Vergeet de volgende zaken niet terwijl je in het buitenland bent:

  • Informeer je examencommissie op tijd als de cursussen die je gaat volgen verschillen van de cursussen die je in het 'study plan' hebt opgegeven. Elke faculteit regelt de goedkeuring volgens een eigen procedure. Meer informatie hierover vind je bij je eigen opleidingspagina.
     
  • Zorg dat je alles voor je visum en je inschrijving(en) regelt zodra je aankomt in het buitenland. In sommige landen, zoals Rusland, moet je jezelf in schrijven bij de universiteit een paar dagen na je aankomst.
     
  • Maak tegen het eind van je uitwisseling voorbereidingen voor je terugkeer naar Universiteit Utrecht. Denk bijvoorbeeld aan de inschrijfdeadlines voor cursussen voor het komende semester en aan de deadlines voor Erasmus formulieren (zoals the Statement of Host Institution die door de coördinator van je gastuniversiteit moeten worden ingevuld).

ADJUSTMENT AND CULTURE SHOCK
What is culture shock?

Culture Shock refers to a feeling of disorientation or confusion that often occurs when a person leaves a familiar place and moves to an unfamiliar place. The reaction may be both physical and psychological, and some students may at some point wonder why they chose to leave their familiar surroundings. It is important to remember that living in a different culture is a learning process, and that most students return with greater self-confidence and the ability to manage in an intercultural environment.

Why you may experience culture shock

When you arrive abroad, you will no doubt encounter a multitude of new things. The food is not the same as it is at home, and familiar greetings such as ‘hello’ and ‘good day’, ‘thanks’ and ‘how are you doing’, may suddenly elicit completely different responses than the ones you are used to. People talk in a strange language and look different. University rules are different, and the way of studying may appear strange and difficult. Even if things seem very similar, they may not be, and suddenly everyday routine and simple actions become difficult and frustrating. It is often small differences that are most frustrating, as you think you know how to behave/do things, but you get a strange response. Your family and friends seem very far away.

Symptoms

To minimise the effect of culture shock it is important to acknowledge the existence of it, and to know and pay attention to the symptoms. Keep in mind that it is occurring as part of a learning process. Some of the typical symptoms of culture shock are:

  • Boredom, loneliness
  • Allergies, pain
  • Obsession with own health
  • Insomnia, excessive need of sleep
  • Mood changes, depression, feeling powerless
  • Anger, animosity towards other people
  • Identification with and idealisation of home culture
  • Trying to absorb everything within the new culture too fast
  • Difficulty solving even the most simple problems
  • Feeling insecure
  • Development of stereo-types in the new culture
  • Strong longing for family and friends back home
  • Feeling overlooked

Dealing with culture shock

If you experience some of the above symptoms and experience feelings of loneliness or sadness, here are some ideas that may be helpful in dealing with culture shock:

  • Accept that you cannot know everything about the new country and the language, and if it is overwhelming, take a break
  • Keep an open mind – people abroad may say or do things that people at home would not do or say. But the people in the Netherlands act according to their own set of values, not yours. Try to avoid evaluating their behaviour by the standards you would use in your own country
  • Try to do things that you did at home, listen to your favourite music and/or eat familiar food
  • Stay in touch with family and friends at home
  • Talk to a friend about your feelings
  • Stay active – physical activity often helps!
  • Learn from experience – moving to a new culture can be the most fascinating and educational experience of your life. There is no better way to become aware of your own values and attitudes or to broaden your point of view.  

Tijdens je uitwisseling kan het reisadvies wijzigen. Universiteit Utrecht houdt onderstaande richtlijn aan:

REISADVIES

Houd bij het kiezen van een mogelijke bestemming rekening met het volgende: De Universiteit Utrecht volgt het beleid dat het reisadvies van het Nederlandse ministerie van Buitenlandse Zaken leidend is. 

Je mag in ieder geval geen studie, stage, onderzoek of een co-assistentschap plannen in een regio waarvoor het ministerie van Buitenlandse Zaken een reisadvies van classificatie oranje of rood heeft gegeven. 

De kleur gecodeerde adviezen zijn als volgt gecategoriseerd:  

Groen geen bijzondere veiligheidsrisico's
Geel let op, veiligheidsrisico's
Oranje alleen noodzakelijke reizen
Rood niet reizen

De International Offices van de Universiteit Utrecht zijn op de hoogte van deze reisadviezen. Universiteit Utrecht geeft studenten het dringende advies niet te reizen naar gebieden met code oranje. Als de code rood is mag er niet worden afgereisd. Ook zal de Universiteit Utrecht geen uitwisselingsovereenkomsten tekenen met instellingen in regio's die oranje of rood zijn. Programma's en examencommissies wordt geadviseerd geen plannen goed te keuren, studiepunten toe te kennen of subsidies te verlenen voor studie gerelateerde activiteiten in deze regio's. 

Als het reisadvies tijdens de uitwisseling verandert in code oranje, zal er altijd contact worden opgenomen met de individuele student om de situatie af te stemmen en te kijken wat de opties zijn.